شماری از قربانیان تجاوز های جنسی خواهان اشد مجازات به عاملا

 

دو دخترکه یکی 13 سال ودیگرش 12 سال دارد، حدود چهارماه قبل ازسوی فرماندهان محلی در ولایت سرپل مورد تجاوزدسته جمعی قرارگرفتند
برای تماشا نمودن ویدیو نخست بر روی تصویر کلیک نمایید تا فعال گردد . بعد از آن بالای ایکن پلی کلیک نمایید . ممکن تا زمانیکه ویدیو کاملاً لود گردد شما در انتظار بمانید و این ارتباط می گیرد به سرعت شبکه ای که شما از آن استفاده میکنید .

 

http://www.youtube.com/watch?v=Ljgz6GMK3Bo

Afghan voter registration marred

Taking Part: An Afghan official photographed a police officer for his voter ID card at the registration office in Parwan Province. Registration got under way in October.
Rafig Maqbool/AP
Insecurity and charges of fraud could hamper election offiocials’ ability to ensure popular acceptance of next year’s presidential poll results.

By Anand Gopal | Correspondent of The Christian Science Monitor
from the December 24, 2008 edition

Evidence of fraud and poor security conditions are raising concerns that next fall’s presidential elections could be compromised.

With Afghans scheduled to go to the polls in less than a year, the country’s Independent Elections Commission (IEC) is in the midst of a massive voter registration drive that will continue until early February. Election officials are watching registration numbers closely because low registration could delay or derail the presidential polls.

The IEC is reporting high turnouts across the country since the drive began in October, despite insurgent threats to kill anyone who registers. Many parts of the south and east are under insurgent control.

But evidence is emerging that the registration numbers are inflated by illegal practices, such as registration of lists of “phantom voters” and those under legal voting age. Lawmakers and an elections watchdog allege that such violations are widespread and could undermine the vote’s fairness.

The allegations come at a time when the incoming Obama administration has pledged to increase America’s focus on Afghanistan. In addition to sending in thousands of additional troops in 2009, officials cite strengthening the fledgling democracy and building strong governance as key policy goals in the coming years.

A questionable or fraudulent election could weaken the Afghan government and its allies as well as strengthen the Taliban’s hand. “This would undermine the legitimacy of whoever is elected president next year,” says Habibullah Rafeh, policy analyst with the Afghan Academy of Sciences.

Allegations of fraud are backed by evidence of irregularities in various provinces. In northern Baghlan Province, for instance, some students below the legal voting age claim that election officials issued them registration cards. “A lot of us took cards, even though we were underage,” says area resident Habibullah Sherzai. Another resident, Kabiri, says, “I know many youths who got registration cards. Some of my friends even have two cards.”

In southeastern Paktia Province, election officials claim that almost twice as many women have registered than men

گزارش کنفرانس بین المللی ساختار صلح در افغانستان

کمیتۀ سویدن برای افغانستان Swidish Committee for Afghanistan (SCA)  کنفرانس بین المللی یی را به روز های 6-7 نوامبر در شهر استهکلم (Stockholm)  به خاطر بحث و گفتگو روی معضلۀ صلح در افغانستان دایر نمود. در این کنفرانس بیشتر از 250 نمایندۀ سازمان های مختلف کمک رسانی برای افغانستان در اروپا، مقامات دولتی سویدن و سایر سازمانها و اتحادیه های فعال در رابطه با افغانستان شرکت نموده بودند.

Faroe (فارو) نیز از جملۀ تشکل هایی بود که رسماً از طرف کمیتۀ سویدن (SCA)  دعوت شده بود. داکتر ویس جلال زاده که نمایندۀ فارو در کشور های اسکانداویاوی می باشد، به نمایندگی از فارو در ین کنفرانس شرکت نموده و گفتگوهای مفیدی را با مسؤولین SCA، سفیر کبیر دولت افغانستان در کشور های اسکانداناوی و سایر سخنرانانی که از داخل و خارج افغانستان دعوت شده بودند، داشته و مواضع فارو را در رابطه با معضلۀ صلح در افغانستان توضیح نمودند. وی همچنان آنها را در جریان کنفرانس بین المللی فارو که قرار است در دسامبر سال جاری در هالند دایر گردد، قرار داده از عدۀ آنها دعوت نمود تا در این کنفرانس شرکت نمایند.
در میان سخنرانانی که در داخل افغانستان به این جلسه دعوت شده بودند، یکی هم داکتر سیما ثمر مسؤول کمیتۀ مستقل حقوق بشر در افغانستان بود که موارد مختلفی را به بحث و نقد گرفته به نکاتی اشاره نمودند که مانع جدی در راه رسیدن به صلح میباشند. وی به مسئلۀ امنیت اشاره کرده گفت که چگونه میتوان به صلح دست یافت، وقتی امنیت وجود نداشته باشد و چگونه میتوان به امنیت دست یافت، وقتی از عدالت اجتماعی خبری نباشد. وی زنان را بیشترین قربانیان این وضعیت دانسته از مجامع بین المللی که در این  رابطه از خود عکس العمل لازم را نشان نمیدهند، شدیداً انتقاد کرد. داکتر سیما ثمر همچنان از موارد مختلف نقض حقوق بشر در افغانستان با فاکت های مستند یادآوری نموده، مخصوصاً فیصلۀ ستره محکمۀ افغانستان را در رابطه با دوسیۀ جرمی اسد الله سروری و مقایسۀ آن با 20 سال حبس پرویز کامبخش غیر عادلانه خوانده آن را شدیداً محکوم کرد. وی با سخنرانی هایش و سوالاتی که در رابطه با صحبت های سایر سخنرانان مطرح میکرد، نقش فعال و سازنده را در این کنفرانس ایفا نمود.
آقای جیلانی پوپل مسؤول Independent Directorte of Local Governance in Afghanistan (IDLG) نیز از جملۀ مهمانان بود که از داخل افغانستان در این کنفرانس برای سخنرانی دعوت شده بودند. وی که از نزدیک بامردم و والی های تمامی ولایات افغانستان در تماس است، روی وضعیت و موقعیت والی ها و خواست های مردم روشنی انداخته گفت که قدرت دولت بیشتر در کابل متمرکز و محدود بوده، رابطۀ مرکز با ولایات ضعیت است. این کمبود باعث میشود که شرکت مردم در پروسۀ صلح و بازسازی و دموکراتیزه نمودن جامعه خیلی محدود گردد. وی همچنان تذکر  داد که این روشن نیست که کی مسؤول کدام کار است و این نا روشنی خود یکی از عواملی است که دولت را بیشتر ضعیف ساخته است.
یکی دیگر از مهمانانی که از داخل افغانستان در این کنفرانس دعوت شده بودند، فرشته سخی بود. وی که مسؤول Women’s Activities and Social Services Association (WASSA) در هرات می باشد، روی مشکلات زنان مخصوصاً در ولایت هرات روشنی انداخته گفتند که یکی از اهداف وی از شرکت در همچو محافل بین المللی این است که او می خواهد صدای مردم افغانستان مخصوصاً زنان را به گوش جهانیان برساند. وی روی نقش زنان افغان در بازسازی افغانستان و پروسۀ صلح و دموکراتیزه نمودن جامعه روشنی انداخته از کشور های اروپایی خواست تا مردم افغانستان را تنها نگذاشته و کمک های شان را به افغانستان مخصوصاً در دفاع از حقوق بشر و حقوق زنان ادامه دهند.
ماری اکبری که مسؤولیت Afghan Women Skills Development Center (AWSDC)  را از سال 1999 یه این سو به عهده دارد، نیز از جملۀ مهمانانی بود که از داخل افغانستان برای سخنرانی در این کنفرانس دعوت شده بود. او روی اهمیت نقش زنان در پروسۀ صلح و بازسازی در افغانستان صحبت نموده، موانع متعددی را که در برابر زنان در این زمینه وجود دارد، برشمرد. از نظر وی نقش زنان در پروسۀ بازسازی و صلح به فراموشی سپرده شده است. وی از جامعۀ جهانی خواست تا زنان را در این رابطه یاری نموده، زمینه های شرکت فعال آنها را در همچو موارد بیشتر سازند.
آقای میرویس وردک نیز یکی از سخنرانانی این جلسه بود. وی مسؤول Cooperation for Peac and Unity (CPAU) است. وی که مسؤولیت پروژه های مختلف CPAU را در داخل افغانستان داشته است، از نزدیک با مردم مناطق مختلف افغانستان در تماس بوده و از خواست های آنها آگاهی داشت. از نظر وی مهمترین خواست مردم در شرایط کنونی تأمین امنیت است. بدون امنیت مردم جرئت نمی کنند که در پروسه های بازسازی و صلح شرکت نمایند. وی خاطر نشان ساخت که بدون امنیت هیچگونه فعالیتی در زمینۀ بازسازی دوبارۀ افغانستان ممکن نمیباشد و تأکید کرد که اگر امنیبت وجود داشته باشد، مردم افغانستان این کفایت و درایت را دارند که جامعۀ شان را بدست خود شان بازسازی کرده و به طرف تعالی و رشد گام بردارند.
احمد رشید ژورنالیست، نویسنده و افغانستان شناس تا کنون در چندین جلسه بین المللی که از طرف کمیتۀ سویدن برگزار شده، شرکت نموده است. بسیاری از آثار وی که در رابطه با افغانستان نوشته شده است، به زبان سویدی ترجمه شده و نام وی نزد علاقمندان به مسئلۀ افغانستان یک نام آشناست. احمد رشید با سخنرانی هایش توانست که توجه حاضرین را بیشتر از دیگران به خود جلب نماید. وی به کمبود های متعددی اشاره نمود که آمریکا و متحدین بین المللی اش در رابطه با مبارزه بر علیه تروریسم و بازسازی دوبارۀ افغانستان از سال 2001 بدین طرف با آن دست به گریبان بوده و نتوانسته است راه حل درستی را دریابند. از نظر وی حاکمیت جنگ سالاران در بسیاری از ولایات افغانستان یکی از عوامل بازدارنده است که پروسۀ صلح و بازسازی را ضربه زده مانع پیشرفت آن میگردد. نکتۀ دیگری که از نظر وی به آن توجه نشده است، مسئلۀ انیفراستراکتور infrastractur  است، چیزی که باید در بازسازی دوبارۀ افغانستان در قدم اول در نظر گرفته شود. احمد رشید در رابطه با طالبان و وضعیت امنیتی گفت که وضعیت امنیتی روز به روز بد تر شده و تعداد تلفات جانی در سال اخیر بالاترین رقم را از سقوط طالبان در 2001 تا کنون داشته است. تا دیروز صحبت از طالبان در افغانستان بود ولی امروز صحبت از طالبان پاکستانی و طالبان در آسیای میانه به عمل می آید. چیزی که قبلاً در سطح افغانستان مطرح بود، امروز به یک مسئلۀ منطقوی مبدل شده است. از نظر احمد رشید طالبان خارج از افغانستان به یک مشکل جداگانه در کنار طالبان افغانی قرار گرفته اند؛ و برای حل آن باید راه های حل منطقوی را جستجو کرد. 
خانم شهر بانو تاجکبخش که در فرانسه زندگی میکند، نیز یکی از سخنرانان در این کنفرانس بود. وی پژوهشگر و مسؤول یک پروژۀ تحقیقاتی است که مشترکاً با محصلین فرانسوی و افغانی انجام یافته است. در این پروژه  خواسته شده است که برداشت افغان ها را از پدیدۀ دموکراسی و دموکراتیزه نمودن جامعۀ افغانی دریابند. میتدولوژی این پروژه تحقیقاتی بر مصاحبه هایی تکیه میکند که محصلین مذکور با قدرتمندان و سیاست مداران و همچنان مردم عادی در سطوح مختلف انجام داده اند. یکی ازنتایج این پروژۀ تحقیقاتی این است که اسلام جایگاه خاص خود را در جامعۀ افغانی داشته و این خود تأثیر زیادی به دیدگاه های افغان ها در رابطه با دموکراسی، صلح و امنیت بجا گذاشته است. از نظر خانم شهر بانو اگر جهان غرب بخواهد جامعۀ افغانی را با مدل های نوع غربی دموکراتیز نماید و عقاید و دیدیگاه های افغانها را در نظر نگیرد، در این صورت با موانع متعددی روبرو شده و این پروسه زمان طولانی را در بر خواهد گرفت.
کریستر بیرگ هارپریکن Kristiar Berg Harpriken  پژوهشگر و محقق نارویژی و مسؤول انستیتوت PRIO  يا Peace Reserch Institute Oslo هم یکی از سخنرانان این کنفرانس بود. از نظر وی امنیت، سیاست و توسعۀ یکی جامعه روابط تنگاتنگ با هم داشته و تقریباً موازی باهم به جلو میروند. به گمان او موجودیت یک دولت با ثبات در افغانستان از اهمیت بزرگی در امر صلح و توسعۀ این کشور برخودار می باشد.
آقای اندرش فنگ Anders Fange که تقریباً 30 سال تجربۀ کار در داخل افغانستان را دارد، در دوره های مختلفی مسؤولیت کمیتۀ سویدن در داخل افغانستان را به عهده داشته است. وی در رابطه با پروسۀ صلح و بازسازی در افغانستان گفت که پروسۀ دولت سازی و به وجود آمدن دولت های نسبتاً با ثبات در کشور های اروپایی صد ها سال را در بر گرفت، امکان آن که این پروسۀ طولانی در افغانستان، آن هم با مدل های اروپایی آن بتواند طی چند سال کوتاه به سر برسد، بعید به نظر می آید. از نظر وی همچو تحولات زمان می خواهد و در رابطه باید با حوصله مندی فراوان برخورد کرد.
نیمۀ دوم روز دوم کنفرانس بیشتر اختصاص داده شده بود به سخنرانی های مقامات رسمی دولت افغانستان و دولت سویدن. از جانب افغانستان آقای جاوید لودین سفیر کبیر افغانستان در کشور های اسکانداناوی که فعلاً در اسلو اقامت دارند و از طرف دولت سویدن خانم گونیلا کارلسون Gunilla Carlsson وزیر مساعدت های اقتصادی سخنرانی نموده به پرسش ها پاسخ گفتند.
آقای جاوید لودین بنابر نقش خاص شان در این کنفرانس در هر دو روز اول ودوم سخنرانی نمودند. صحبت های روز اول وی بیشتر جنبه های تحلیلی و توضیحی داشته و در محور سوالات حاضرین متمرکز بود. در حالی که سخنرانی  روز دوم شان بیشتر به اعلام مواضع دولت افغانستان خلاصه میشد. وی در رابطه با صلح و بازسازی در افغانستان گفتند که صلح در پروسه رشد و تکاملش از دو مرحله میگذرد. مرحلۀ اول که در واقع قدم اولی و ضروری برای فراهم شدن مرحلۀ دومی می باش، همانا خاتمه جنگ و مخاصمت های مسلحانه است. مرحلۀ دوم که در واقع ادامۀ مرحلۀ اولی است، همانا دموکراتیزه شدن جامعه است که میتواند مرحلۀ اولی را قوام بخشیده به پختگی برساند. بدون گذار از این دو مرحله نمی توان به صلح پایدار دسترسی یافت. وی در ختم صحبت هایش گفت که پروسۀ صلح چندین نسل را در بر خواهد گرفت. ما به زمان نیاز داریم و نمی توان صلح را به زور بدست آورد. وی از سفر رسمی اش به افغانستان که تقریباً دو هفته قبل از شرکت وی به این کنفرانس بوده است، صحبت نموده گفت که خوشبینی ها به آیندۀ بهتر وجود داد. افغانستان در آغاز سال 2009 شاهد تحولات مهمی خواهد بود. وی از نزدیکی و همکاری دولت پاکسنان در رابطه با مبارزه مشترک علیه تروریسم صحبت گرده گفت که در این رابطه پیشرفت های قابل ملاحظه یی صورت گرفته است. پشتی بانی جامعه بین المللی در سال 2009 بیشتر از پیش خواهد شد.
پشتی بانی جامعۀ بین المللی در سال 2009 بیشتر از پیش خواهد شد و این روند ادامه خواهد یافت. وی از پلان های دراز مدت Obama در رابطه به افغانستان با خوشبینی زیادی یاد کرده گفت که مسئلۀ افغانستان یک گره مهم در سیاست های خارجی اوباما بوده همکاری های بیشتر امریکا و اروپا را در قبال مسایل مربوط به افغانستان در پی خواهد داشت.
گویلا کارلسون وزیر مساعدت و کمک های اقتصادی کشور سویدن روی نقش دولت سویدن در پروسۀ بازسازی و صلح در افغانستان روشنی انداخته گفت که دولت سویدن تصمیم گرفته است که کمک های اقتصادی اش را در افغانستان بیشتر سازد. افزایش این کمک ها از اول جنوری سال 2009 آغاز شده و به تدریج از 300 میلوین کرون سویدی به 500 ملیون کرون سویدی تا سال 2011 بالا برده خواهد شد. این کمک های بیشتر در زمینه های چون دموکراتیزه شدن، رشد نهاد های دولتی، مسایل مربوط به حقوق بشر و دفاع از حقوق زنان و همچنان تعلیم و آموزش و رشد سکتور های خصوصی به کار گرفته خواهد شد.
در اخیر باید یاد آور شد که کلوپ قلم، که اکثریت با نام خوب آن آشنا هستند، ابتکار عمل را بدست گرفته جلسۀ جداگانه یی را با شرکت افغانهای مقیم شهر استهکلم به تاریخ 8 نوامبر ترتیب دادند. با این کار زمینۀ بحث و گفتگو ی مستقیم به زبان خود ما فراهم شده و مهمانانی که از داخل افغانستان آمده بودند، توانستند با افغانهای مقیم در شهر استهکلم از نزدیک صحبت نمایند. آغازگر این جلسه آقای رحیم غفوری مدیر مسؤول نشریۀ پربار فردا بود که مسؤولیت رهبری جلسه را تا ختم آن به عهده داشتند. فضای حاکم در جلسه مملو از صمیمت و حسن تفاهم بوده مخصوصاً سخنرانی فرشته سخی که از ته دل بیرون میشد و همه را به کار مشترک برای افغانستان ترغیب میکرد، بدل نشسته و تأثیر خاصی بر حاضرین بجا گذاشت. سوالاتی که مطرح شد، بیشتر مربوط میشد به آقای جاوید لودی و مسؤولیت وی در برابر افغانهای مقیم در سویدن. وی به سوالات حاضرین بدون دیپلوماس های معمول پاسخ گفته وعده نمود تا با افغانهای مقیم در تماس بوده و به مشکلات آنها رسیده گی کند.

 

Pakistan Tries To Clean Up ISI Image By Shutting Down Political Wing

Far from the political action
November 26, 2008
By Ron Synovitz

The section of Pakistan’s Inter-Services Intelligence (ISI) directorate that is responsible for domestic spying on Pakistani politicians has been quietly shut down.

Sources in Pakistan suggest the implications are entirely domestic and will have little bearing on Pakistan’s foreign policy or the ISI’s role in the counterterrorism effort, but Western experts note that the change comes as Washington has been privately urging Pakistan’s new government to rein in elements of the ISI that allegedly have links with Islamic militancy.

Critics maintain that Pakistan’s military leaders most often used the ISI’s political wing against the civilian leadership of political parties. Indeed, within Pakistan, the implications of the move are seen as being almost entirely domestic.

“This country has been under military rule quite a lot,” says Nassim Zehra, a prominent Pakistani journalist and security analyst who also serves as a research fellow for Harvard University’s Asia Center. “When it has been under military rule, one section of the ISI has been used by the military rulers to engineer the political situation in the country. And for that, it has earned a very bad reputation.”

 

But Pakistani President Asif Ali Zardari’s civilian government claims that taking the military spy agency out of domestic politics will also allow it to focus more on counterterrorism operations.

‘Up In The Air’

“At the moment, it is really difficult to tell whether this latest move is directly linked to the fight against militancy or if it is something more related to the desire to get ISI out of domestic politics so that the domestic politicians [in Pakistan] can actually have more latitude and feel like they are under less pressure,” says Daniel Markey, a senior fellow for India, Pakistan, and South Asia at the Council on Foreign Relations in Washington who served on the U.S. State Department’s Policy Planning Staff from 2003 to 2007.

But like many Western experts, he notes that Washington has been pressuring Islamabad to act since Zardari came to power in April. Markey says that closing the ISI’s political section “will give a greater opening to the Zardari government that is working, so far, reasonably well with the U.S. government. So either way, the United States has an interest in getting the ISI out of domestic politics.”

He adds that other changes that have been made to the ISI in recent months appear to reflect U.S. pressure for reforms. “Other moves of late — the replacement of the ISI chief and the second tier of leadership within the ISI — do appear to be more directly related to a desire to root out sympathizers for the Taliban and other extremists that have long been a part of the ISI,” Markey says. “There is obviously some very significant changes being made within the ISI. Whether they are going to achieve the desired goal, and how quickly — I’d say that is still up in the air.”

Pakistani journalist Ahmed Rashid, author of the book “Taliban,” has maintained for years that the ISI has played a double game with Washington and the Taliban. Pakistan is a key U.S. ally in its fight against terrorism. But at the same time, the ISI allegedly has covertly supported cross-border militant attacks in neighboring Afghanistan, India, and the Indian-administered parts of Kashmir in order to advance Islamabad’s foreign-policy goals in the region.

In his latest book, “Descent Into Chaos,” Rashid argues that the ISI has set up a series of private organizations in order to put more distance into the relationship between its military leadership and extremist fighters. He says the private organizations are staffed by retired ISI officers and funded through the budget of Pakistan’s Frontier Corps.

Alleged ISI Complicity

Indeed, NATO’s top commander in Afghanistan, U.S. General David McKiernan, said in August that he was certain that there was “a level of ISI complicity” in the militant areas of Pakistan and within organizations like the Taliban. But McKiernan said he was not able to speak about the level of leadership within the ISI that is involved with the Taliban and other militants.

Pakistan has consistently denied that the ISI supports cross-border insurgent attacks into Afghanistan.

But Zardari’s government has acknowledged publicly that elements within the ISI are sympathetic to Islamists in Pakistan and the insurgency in Afghanistan. Those agents have been portrayed by Islamabad as “rogue” operators pursuing their own private agendas.

General Hameed Gul, who was the director-general of the ISI in the late 1980s and early 1990s, is among the retired ISI officials who remain influential in Pakistan and openly sympathize with Taliban fighters. He once worked with the United States to funnel weapons and aid to mujahedin fighters in Afghanistan who were battling Soviet forces.

But Gul has said he felt betrayed by the United States for “countless broken promises” after Soviet forces completed their withdrawal from Afghanistan in 1989. He says he has become increasingly sympathetic to Islamic extremists since then — even serving as a political adviser to religious extremists in Pakistan.

Shortly after the September 11, 2001, terrorist attacks in the United States, Gul famously gave an interview to United Press International in which he charged that the attacks on the World Trade Center and the Pentagon were “inside jobs” carried out by renegade elements within the U.S. Air Force and agents from Israel’s intelligence agency, Mossad.

‘The Right Thing’

Speaking to RFE/RL this week, Gul said shutting down ISI’s political wing was a positive development because it would improve the agency’s image within Pakistan and boost its credibility among politicians in Islamabad.

“Now if they have ended this [ISI’s political wing], they have done the right thing,” Gul said. “When I was the director-general of the ISI in [late Prime Minister] Benzair Bhutto’s first government [in the late 1980s], I worked on intelligence reforms and I recommended to the government that they should take this task away from us –because it was giving us a bad name and we were being maligned.”

Gul said the government in Islamabad also needed to shut down the political wing of the Intelligence Bureau — a separate civilian intelligence agency that operates under the auspices of the Interior Ministry.

Still, Gul dismissed critics who described the ISI as a “state within a state,” saying it was a highly disciplined organization that followed the policies of the civilian government.

“It definitely follows the government’s directions and there is no question of it working on its own,” Gul said. “The ISI’s entire manpower is made up of serving military personnel and they cannot violate any order. It is a highly disciplined organization.”

But Markey says Gul’s remarks about the relationship between the ISI and Islamic militancy should be viewed cautiously. He describes Gul as “very much a part of the problem.”

“He has been very clear about his political leanings — [Gul] is very clearly aligned with Islamist parties,” Markey says. “What has been interesting is that people like him — other ISI generals — have essentially been able to have a kind of a side policy — or just on the margins of the official ISI — for years now. [That] has allowed them a great deal of flexibility and freedom to continue to do things that, from a U.S. perspective, are deeply counterproductive — with a kind of either passive, and in some cases it looks, active collaboration of their former colleagues [in the ISI].”

Ultimately, Markey says, the United States should continue to monitor the relationship between former ISI officers and Islamic militants in Pakistan to ensure that Islamabad’s civilian government really is removing Taliban sympathizers from the military intelligence or organizations linked to the ISI.

“To the extent that they are actually being cleaned up, they say they are,” Markey says, “but in an enormous, secretive organization, you can always create new cells to serve similar purposes under different names — and so that is what, obviously, we would have to be watching out for as we move ahead.”

Robert Fisk: ‘Nobody supports the Taliban, but people hate the government’

As he leaves Afghanistan, our correspondent reflects on a failed state cursed by brutal fundamentalism and rampant corruption

Thursday, 27 November 2008
Taliban fighters in Maydan Shahr, west of Kabul

The collapse of Afghanistan is closer than the world believes. Kandahar is in Taliban hands

The Red Cross has already warned that humanitarian operations are being drastically curtailed in ever larger areas of Afghanistan; more than 4,000 people, at least a third of them civilians, have been killed in the past 11 months, along with scores of Nato troops and about 30 aid workers. Both the Taliban and Mr Karzai’s government are executing their prisoners in ever greater numbers. The Afghan authorities hanged five men this month for murder, kidnap or rape

High Commissioner’s dialogue on protracted refugee situations

This is a summary of what was said by UNHCR spokesperson Ron Redmond

The two-day meeting opens Wednesday at 10 a.m. in Room XVII with opening remarks by High Commissioner Antonio Guterres and a keynote speech by Tanzanian Prime Minister Mizengo Kayanza Peter Pinda. Both opening statements will be open to media, but the rest of the session will be closed. We will issue press releases on the opening day as well as at the conclusion of the meeting.

According to UNHCR’s latest statistical information, some 6 million people